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«Cimenté las bases para los siguientes 100 años de Avianca»: Hernán Rincón

Hernán Rincón, quien se desempeñará como CEO de Avianca Holdings hasta el 30 de abril, explicó al portal colombiano Dinero.com que su salida no obedece a presiones, sino a una decisión netamente personal.

¿A qué obedece su renuncia? Muchos la atribuyen a la llegada en firme de United en la operación. ¿Cuál es su opinión?

La decisión de retirarme es una decisión personal y la hago consciente de la labor cumplida. El acuerdo con United fue uno de los hitos alcanzados en mi paso por la compañía y de los que siento mayor orgullo puesto que permitirá conectar a todo el continente americano de una manera que no se había hecho hasta ahora en la industria aérea. 

En este orden de ideas, mi renuncia obedece a motivos personales; pues decidí que es el momento de dedicarle tiempo a asuntos personales que no había podido atender por compromisos laborales. Me dedicaré a mi familia. Viajaré por el mundo, pero como turista y no como ejecutivo. Estudiaré lo que siempre me ha apasionado como la astronomía, retomaré la guitarra y aumentaré mi participación activa en ciertas actividades de caridad con las que siempre he tenido vínculo.  

Los resultados del año pasado no fueron favorables. ¿Qué tanto influyeron en su decisión?

Como bien lo he expresado, mi decisión está basada en motivos personales y no en resultados de mi gestión; de la cual me siento muy orgulloso. Es cierto que fue un año retador, que ubicó a la industria aérea en general en un panorama difícil de administrar. No obstante, estoy convencido de que cumplí mi misión en la compañía y sobre todo que cimenté las bases para los siguientes 100 años.

De igual forma, es importante recordar que la compañía justamente se encuentra inmersa en un plan de transformación corporativa crucial para su sostenibilidad y para mejorar las cifras en los siguientes periodos, dado el cambio de un modelo de crecimiento acelerado a uno de rentabilidad y liquidez ya aprobado por la Junta Directiva. Fue justamente durante mi gestión que identificamos la necesidad de realizar este plan; por ello lo diseñamos, lo estructuramos, lo presentamos al mercado y se está ya implementando en forma muy positiva.

Uno de los temas más complejos desde el punto de vista financiero, es el nivel de endeudamiento de Avianca. ¿Qué tanto puede estar afectando a la empresa y a la acción?

La deuda de la compañía es alta y es usual que en la industria aérea se presenten niveles de apalancamiento elevados ya que su principal activo, los aviones, siempre se compran financiados. Por ello es por lo que en el plan de transformación que ya está en implementación, se realizan diferentes ajustes para disminuir esa cifra de deuda. Por ejemplo, el ajuste de flota que se está ejecutando para realmente tener la cantidad de aviones que Avianca necesita para operar; allí hay un tema de financiación de flota que es uno de los que más peso trae en términos de deuda por el valor en sí de cada aeronave.

¿Qué medidas se están adoptando para la reducción de ese endeudamiento?

Como lo mencione anteriormente, la compañía se encuentra en un proceso de transformación para garantizar su sostenibilidad en el largo plazo al migrar de un modelo de crecimiento a uno enfocado en rentabilidad y liquidez. Este plan de transformación incluye múltiples frentes de trabajo tales como: 1) tener una red de rutas más rentable, 2) racionalización de la flota incluyendo la renegociación de la orden con Airbus, 3) mejorar los planes de inversión y 4) vender los activos no estratégicos. Tengo la certeza de que Avianca va a fortalecer su posición financiera para beneficio de los clientes y accionistas a través de la implementación de este ambicioso esquema de transformación.

¿Cuánto esperan por la venta de activos no estratégicos?

La venta de activos no estratégicos también es parte del plan de transformación corporativa de la compañía. Esta venta va en buen camino, ya se ha logrado vender la participación en Getcom (50%) y CAE (50%). Recientemente anunciamos la firma del acuerdo de venta de las acciones de Avianca Holdings en Sansa y La Costeña, dos aerolíneas que prestan servicios de vuelos domésticos en Centroamérica.  Nos falta por concretar la venta de otras unidades de negocio como Viajes Éxito, SAI y Deprisa. Con toda la venta, esperamos recolectar entre US$250 y US$500 millones.

¿Cuál fue el número de aviones de los pedidos que se tenían que se congeló o canceló y cuál es la nueva meta de aviones para el corto y mediano plazo?

Adelantamos la renegociación con Airbus, cancelando 17 aviones y posponiendo la incorporación de 35 aviones; es decir que serán aviones que sí entrarán a la flota de la compañía, pero mucho más tarde de lo que se había acordado originalmente. Esto nos significó una reducción en compromisos financieros por US$2.600 millones y le permitirá a Avianca preservar recursos de caja por US$350 millones para el periodo 2020-2022. De igual forma, es importante recordar que la compañía continuará incorporando aviones y solo este año tiene pensado ingresar cuatro aeronaves a su flota. En cuanto al número de aviones, cuando se culmine la racionalización de la flota con la venta de los Embraer 190 y se complete el traslado de los turboprop a la compañía especializada en atender las regiones, la aerolínea espera cerrar su flota en cerca de 175 aviones.

Cómo va a ser la operación de Avianca, ya con la incorporación de United y Copa. ¿Habrá distribución de mercados? ¿En qué quedan los planes de integración de las operaciones en Brasil, Argentina y México?

El acuerdo comercial con United y Copa avanza positivamente. De parte de las aerolíneas ya cerramos todos los acuerdos; ahora la alianza está en los procesos regulatorios de aprobación con las autoridades de cada país. Este proceso puede durar hasta un año más.   En cuanto a los planes de integración, son planes que quedan en un proceso de revisión y análisis más no de avance; todo esto por las condiciones en las que se encuentran estas aerolíneas y que ya todo el mundo conoce.

Hace tres años, cuando usted llegó a la compañía, puso en marcha un plan de reestructuración. En febrero anunciaron un plan de modernización, que algunos han llamado un nuevo plan de reestructuración. ¿Qué explica esta decisión y en qué consiste este plan? ¿Significa la salida de gente?

Avianca está inmersa en un plan de transformación corporativa que garantiza su sostenibilidad en el largo plazo. Ya se han dado avances fundamentales en frentes como la desinversión de activos no estratégicos, la concentración en tres negocios básicos de Pasajeros, Carga y Lealtad, la racionalización de la flota, la renegociación de las ordenes con Airbus y la rentabilidad de la red de rutas; lo que sigue es continuar ejecutando un plan que ya está aprobado por la Junta Directiva y que beneficiará a la compañía y a sus inversionistas. Todo proceso de transformación corporativa incluye un redimensionamiento de la compañía. Esto invita a pensar cuál es el tamaño de compañía que se necesita para desarrollar su operación y continuar ofreciéndoles a los viajeros un servicio de calidad.

Algunos analistas han señalado como uno de los principales problemas de Avianca, el tema de gobierno corporativo en el manejo de la compañía. ¿Cuál es su opinión al respecto?

Frente a esto, puedo decir que en los últimos resultados financieros se informaron importantes cambios en el Gobierno Corporativo del Holding en aras de su mejora: estos fueron la creación de un comité ejecutivo de Junta con tres miembros independientes y la invitación a United Airlines para que tuviera presencia en la Junta Directiva de Avianca como observador sin derecho a voto. Esto se implementó para fortalecer el Gobierno Corporativo del Holding y por ende su percepción desde el mercado. / Dinero.com

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