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Despegue masivo de cazas F-35A Lightning II en EE.UU

El personal de las Unidades de Combate 388 y 419 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, ambas equipadas con cazas de combate F-35  en la Base de Hill en Utah, realizaron el primer ejercicio de poder de combate llamado “Elephant Walk”, que involucró a los cazas furtivos el 19 de noviembre del 2018.

Estos ejercicios evalúan la capacidad de las unidades para generar tantas incursiones como sea posible en un período de 24 horas, algo que podrían tener que hacer durante un aumento en las operaciones de combate. No está claro si fue intencional o no, pero para este evento de debut, el ejército estadounidense envió 35 aviones aparentemente simbólicos a la pista.

Estos ejercicios, también conocidos como simulacros de preparación para combates a corto plazo, suelen realizarse en bases en el extranjero y en centros importantes de los Estados Unidos, como Hill. Pueden incluir todo tipo de aviones diferentes, así como helicópteros.

“Estamos listos para combatir esta noche, y el ejercicio con múltiples escuadrones de F-35 puede demostrar nuestra capacidad para derrotar a adversarios potenciales donde sea que surjan”, el comandante de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos dijo en una declaración. Un día normal, los cazas furtivos de Hill realizan entre 30 y 60 salidas, según la Fuerza Aérea.

Durante el ejercicio Elephant Walk, las unidades 388 y 419  (esta última es una unidad de reserva de la Fuerza Aérea) lanzaron una cantidad similar de aviones, pero en intervalos de 20 a 40 segundos. Vale la pena señalar que no tenemos confirmación de cuántos aviones realmente se lanzaron al cielo como parte de este ejercicio.

El simulacro también se produce cuando los tres servicios de Estados Unidos que operan las variantes del F-35 (la Fuerza Aérea, la Armada y la Infantería de Marina) luchan por mejorar sus tasas de disponibilidad en la flota de cazas y han sufrido una serie de accidentes y aterrizajes de alto perfil en los últimos cuatro meses. En octubre de 2018, el secretario de Defensa James Mattis ordenó los servicios para garantizar que el 80% de todos los F-35, así como otros tipos de cazas de combate, estén totalmente capacitados para la misión en cualquier momento para fines de 2019.

Ese objetivo es extremadamente ambicioso, ya que los aviones heredados, como el F-15 y el F-16, suelen tener una tasa de misión en el rango del 70 al 80 por ciento, mientras que los cazas más nuevos y avanzados de la fuerza, como el F-22 y los F-35 han luchado para acercarse incluso a sus compañeros de décadas, con tasas de capacidad de misión de menos del 60% que afectan a las flotas.

Por supuesto, este año, los F-35B de la Infantería de Marina se convirtieron en los primeros Cazas de Ataque Conjunto de los Estados Unidos en realizar operaciones de combate reales, atacando objetivos talibanes en Afganistán el 27 de septiembre de 2018. Además, el muy esperado Test Operacional Inicial del Caza de Ataque Conjunto y el período de evaluación también comenzaron a  principios de noviembre de 2018.

Por lo tanto, para la Fuerza Aérea, este ejercicio de combate probablemente conlleva la importancia adicional de enviar señales dentro del ejército de los Estados Unidos a las aeronaves de bajo rango, si es necesario. En octubre de 2018, las unidades de combate 388 y el 419, juntas alcanzaron un total de 10.000 horas de lucha con sus F-35. / Artículo original de © israelnoticias.com

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