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Resultados financieros de LATAM se consolidan

Los resultados financieros al cierre del 2017 de Latam Airlines, la aerolínea producto de la fusión entra Lan y Tam realizada en el 2012, evidencian que la aerolínea ha logrado consolidar la fusión. Ello tras registrar utilidades por segundo año consecutivo, luego de reportar utilidades netas negativas entre el 2012 y el 2015.

En el 2017, la empresa registró una utilidad neta de US$155 millones, más del doble que los US$70 millones registrados en el 2016, y superando en 16.5% lo proyectado por la corredora de bolsa BCI Capital a finales del 2016. Ello debido a una nueva estrategia comercial que consiste en adoptar características de aerolíneas low cost para sus vuelos de corta distancia y brindar un servicio premium para sus vuelos de larga distancia, así como un plan de eficiencias para reducir su flota y minimizar costos. Latam todavía mantiene el reto de repetir el nivel de ingresos que tuvo en el 2012 tras la fusión cuando la empresa facturaba US$13,200 millones. Hoy factura US$10,200 millones.

MÁS VENTAS POR EL NUEVO MODELO

En el 2017, Latam tuvo ingresos por pasajeros de US$10,136 millones, un crecimiento de 6.7% respecto al 2016, siendo el primer año de crecimiento en ingresos desde la fusión en el 2012. Este aumento se debe a la nueva estrategia de precios escalonados, la cual aumentó en 28% los ingresos adicionales (primera maleta, asiento preferencial, entre otros), según la compañía en su reporte de resultados.

Latam también mejoró su capacidad y tráfico de pasajeros. La capacidad se incrementó en 1%, medido en ASK (asientos disponibles por kilómetro), en el 2017, apoyado principalmente por el mercado internacional. El año pasado, el tráfico de pasajeros aumentó 2% medido en RPK (ingreso por pasajero por kilómetro) debido a las unidades de países de habla hispana (SSC, por sus siglas en inglés) e internacional. Ello llevo a que la compañía cuente con un factor de expansión de 84.8%, 0.6 puntos porcentuales más que el año pasado.

MEJORA FUNDAMENTAL EN MÁRGENES

Uno de los grandes pendientes de Latam para consolidar su fusión estaba en los resultados financieros y márgenes operativos que el año pasado salieron del terreno negativo tras cinco años de pérdidas netas. En el 2017, Latam alcanzó una utilidad operativa de US$715 millones, 26% más que en el 2016. Ello llevó a que la compañía cuente con un margen operativo de 7%, un punto porcentual más que en el 2016 y en línea con lo proyectado por la aerolínea a finales de ese mismo año.

En el 2017, los costos operativos de la aerolínea aumentaron en 5.5% respecto al 2016, impulsado principalmente por un aumento de 13% de los costos de combustible, los cuales representan el 22% de los costos totales de la aerolínea. Por otro lado, los costos asociados al servicio a bordo incrementaron 1% interanual debido a la adaptación del modelo low cost para las rutas cortas (menos de cinco horas) y ofrecer un servicio más premium para los vuelos de larga distancia.

ESTRATEGIA ANTE LA COMPETENCIA

La aerolínea implementó su modelo de precios escalonados a comienzos del año pasado y con ello resistió el impacto que pudo haber tenido el ingreso de las low cost al país. Lan Perú presentó una utilidad neta de US$1 millón en el 2017, tras registrar pérdidas por US$2 millones en el 2016. Los ingresos de Lan Perú se mantuvieron flat en US$626 millones al cierre del año pasado, según Latam.

El año pasado la aerolínea transportó 6.7 millones de pasajeros, 2% más que en el 2016 y por encima del crecimiento global de 0.3% de pasajeros transportado de Latam Airlines. La estrategia también sirvió para competir con las nueva aerolíneas low cost como Viva Airo JetSmart, las cuales entraron el año pasado y su impacto no fue el esperado. De esa manera, Lan Perú sigue siendo la aerolínea con mayor cantidad de pasajeros transportados en el país, transportando al 58% del total.

PERSPECTIVAS PARA EL 2018

Este año, Latam continuará con la búsqueda de eficiencias a través de la reducción de su flota y de personal. En el 2016, la compañía contaba con 329 aviones, de los cuales se deshizo de 26 el año pasado y renovó cuatro, con lo que operó con una flota de 307 aviones, como parte de la renovación de su flota, la cual finalizaría en el 2019 y aseguraría una flota de 322 naves. Por otro lado, la compañía redujo su número de empleados en 6%.

Además, planea aumentar la capacidad (medida en ASK) entre 5% a 7% en total. Ello llevado por un aumento entre 6% a 8% para las unidades de vuelos internacionales y en países de habla hispana, y una subida entre 2% a 4% en Brasil, mercado en el cual la compañía sigue presentando complicaciones. Asimismo, Latam espera alcanzar un margen operacional entre 7.5% a 9.5%, un aumento mínimo de 0.5% al compararlo con el margen de 7% de este año.

Asimismo, la empresa continua desarrollando los joint business agreements con American Airlines e IAG (British e Iberia), los cuales ya han sido aprobados por las autoridades regulatorias de todos los países donde se aplicaría dicho acuerdo a excepción de Estados Unidos y Chile, según el reporte de resultados de la empresa. Además, la aerolínea ofrecerá nuevos destinos como Roma, Boston y Las Vegas, cuyo destino inicial sería la ciudad de Sao Paulo. / Por Walter Noceda – Semana Económica 

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