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Reanudarán vuelos a Cuba tras 50 años

Se anunció por primera vez en diciembre, pero se oficializó este martes: más de 50 años después de que fueran suspendidos, los vuelos comerciales desde Estados Unidos volverán a aterrizar en Cuba. Y aunque habrá que esperar a final de año para ver llegar a los primeros aviones, el secretario de Transportes de Estados Unidos, Anthony Foxx, viajó a la isla para firmar el acuerdo con las autoridades cubanas.

El mismo “autoriza hasta 20 vuelos al día a La Habana, y otras 10 rutas diarias a cada uno de los aeropuertos internacionales de la isla”, explica el corresponsal de la BBC en Cuba, Will Grant. Dado que en la isla hay nueve aeródromos internacionales además del José Martí, el número total de vuelos comerciales estadounidenses que aterricen en Cuba cada día podría ser de hasta 110.

El acuerdo tiene un evidente peso simbólico. “Es el último paso en el rápido descongelamiento entre los anteriores enemigos y se produce cuando la Casa Blanca contempla un posible viaje presidencial a Cuba”, dice Grant. Pero también tendrá un efecto importante en el sector turístico y de negocios de los dos países.

“El acuerdo proporcionará un aumento muy importante, considerable, de los viajes entre ambos países” dijo Thomas Engle, vicesecretario asistente de transportes de Estados Unidos.

Actualmente numerosas aerolíneas europeas y de otros países americanos vuelan a Cuba.

Aunque los vuelos comerciales entre la isla y EE.UU. se cancelaron hace 53 años, desde mediados de la década de 1970 hay vuelos chárter que operan bajo condiciones. Estos vuelos seguirán existiendo, pero las nuevas rutas comerciales proporcionarán más vuelos y más fáciles.

Entre otras razones porque se espera una considerable bajada de precios con el aumento de los vuelos y de la competencia entre aerolíneas. Además, los viajeros estadounidenses podrán reservar sus billetes on-line y contar con un servicio de atención telefónica las 24 horas, servicios que no suelen estar disponibles en los vuelos chárter actuales, explicó AP.

Una vez se firme el acuerdo, las aerolíneas estadounidenses tienen un plazo de 15 días para competir para hacerse con las rutas. Luego deberán cerrar el acuerdo con las autoridades cubanas. Se espera que el inicio de los vuelos se produzca a final de año. American Airlines, United, South West y JetBlue son algunas de las que se espera que compitan por las rutas. El acuerdo no incluye posibles vuelos de aerolíneas cubanas a Estados Unidos. / Fuente: BBC

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